7 motivi per visitare l’Altaj

Altai è un luogo potente e un angolo della Russia, che tutti dovrebbero visitare almeno una volta. Ci si trova tutto: cime innevate, fiumi turbolenti, pianure sconfinate, laghi incontaminati e paesaggi di incredibile bellezza. Allo stesso tempo, ci sono due Altaj sulla mappa: la regione dell’Altaj con campi illimitati e la famosa località di Belokuricha – e la piccola repubblica montana dell’Altaj a lungo separata dalla regione. La gente viene qui per sfuggire al trambusto e rimanere sola con la natura. Vi racconteremo come questa regione può sorprendere e quando è meglio visitarla.

Fuggire dalla civilizzazione

La parte montuosa dell’Altaj è l’esatto opposto delle città rumorose illuminate e con supermercati ad ogni angolo. Lo stile di vita locale non è cambiato da decenni: qui ci sono ancora branchi di cavalli al pascolo, la gente crede negli spiriti e i cellulari hanno campo solo sporadicamente. Ci sono villaggi che per la maggior parte dell’anno non possono essere raggiunti con la macchina. Le persone portano l’acqua con le travi e cuociono il pane da sole. Questo è un posto ideale per chiunque voglia fuggire brevemente dal mondo del progresso e ritrovarsi in un ambiente selvaggio. L’acqua nei corsi d’acqua è più pulita dell’acqua del rubinetto, di notte si possono vedere le stelle, basta alzare la testa, e in città non esiste assolutamente un silenzio come in questo posto.

Vedere la montagna più alta della Siberia

I monti dell’Altaj sono un posto con un’energia incredibile. Hanno trasformato la mappa della zona in un caleidoscopio di diverse parti ognuna con diversi microclimi, piante e talvolta anche nazionalità. Qui si trova il punto più alto della Siberia: il Monte Belucha (4509 metri). Nella forma rassomiglia più un potente muro di ghiaccio che un triangolo classico.

Per gli abitanti dell’Altaj il monte Belucha è un luogo sacro. Essi credono che sia impossibile scalarlo. La gente del posto chiama la montagna Uch-Sumer, che si traduce come “Tre Picchi”. Gli alpinisti invece sono molto affezionati al Belucha e cercano regolarmente di conquistarlo. Il percorso più popolare verso la cima appartiene alla categoria di difficoltà 3B, ma ci sono anche opzioni più complesse. Ai piedi del Belucha sul lago Akkems d’estate si trova un campo estivo e una base di meteorologi in estate. Il primo aiuta i turisti fuori strada e il secondo cuoce torte e affitta loro il bagno. Tuttavia, il Belucha non piace solo agli scalatori: da esso si lanciano con i parapendii e pochi coraggiosi sono riusciti a scendere con gli sci per la sua parete quasi verticale.

Respirare profondamente

L’Altaj è la terra della natura non viziata dall’uomo. La gente qui respira profondamente, i bambini nascono più spesso, la terra è più abbondante. Ci sono quasi un migliaio di ghiacciai. Nessuno vi vive per molti chilometri intorno a loro e raramente uccelli animali li raggiungono. È difficile immaginare un posto più pulito di un ghiacciaio. A proposito, il più grande fiume dell’Altaj, il Katun proviene dal ghiacciaio Gebler ai piedi del Belucha. Un quarto del territorio dell’Altaj montuoso è composto da riserve, create per preservare paesaggi e animali unici. In alto tra le montagne, a volte vengono catturati con fotografie leopardi delle nevi e rari argali. Sul lago Dzhulukul’ al confine con Tyva nidificano cormorani e gabbiani mentre sul lago Svetly nella regione dell’Altaj passano l’inverno dei cigni. Nel lago Teleckij si trovano temoli e trote mentre nei fiumi del territorio sono più comuni lucci e carpe.

Nel sud dell’Altaj non c’è quasi nessuna industria e l’aria è pulita. Le fabbriche che una volta esistevano qui vengono ricordate solo dai nomi delle fermate degli autobus: “Tessitura”, “Gardinka”, “Mobili”. Oggi ci sono solo piccole fabbriche di formaggio e alveari. E la gente del posto lo apprezza: le persone pascolano il bestiame e allevano le api, producono panna e coltivano verdure. Trovano ciò che è prodotto da loro più abituale e buono.

Vedere tutta la diversità della Siberia

L’Altaj è un luogo di centinaia di contrasti. Nel distretto di Jalomana maturano le mele, mentre le steppe del Kuraj sono ricoperte di permafrost. Nel nord-est, la gente vive nella taiga circondata da piccole montagne, nel sud non ci sono alberi e la terra sorge a 2.000 metri sul livello del mare. Nel sud vivono i musulmani, mentre nella valle di Uimon e nelle profonde foreste del distretto di Turochaksky stanno i vecchi credenti. Nel distretto di Kosh-Agachinsky, i tetti delle case sono piatti, perché il vento soffia la neve dai tetti; in altre parti dell’Altaj, i cumuli di neve, al contrario, rimangono per sei mesi. Nei laghi di alta montagna i banchi di ghiaccio galleggiano fino a metà estate. Nei sanatori sul Belokuricha si fanno bagni caldi tutto l’anno: l’acqua nelle sorgenti calde locali si riscalda fino a 40 gradi. Nel sud pascolano mandrie di cammelli e yak, nel nord vengono allevate solo mucche e cavalli. Puoi continuare all’infinito, ma è molto più interessante vederlo con i propri occhi.

Scoprire la vita e le tradizioni del popolo dell’Altaj

Per secoli gli abitanti dell’Altaj hanno imparato a vivere in armonia con l’ambiente. Prima dell’arrivo del governo sovietico, le persone si stabilivano ad alcuni chilometri l’una dall’altra e vagarono molto, guidando il bestiame per l’inverno sulle montagne, dove il vento soffiava via la neve ed esponeva pendii erbosi. Dopo la rivoluzione i popoli di Altaj furono riuniti in fattorie collettive e fattorie statali, iniziarono a vivere raggruppati, ma mantennero le tradizioni. Da allora, abitante dell’Altaj e cavaliere sono praticamente sinonimi. I bambini qui montano cavalli prima di iniziare a camminare, e ci sono parole separate per cavalli di diverse età.

Il calendario di Altaj è soggetto a cicli naturali. Il minuscolo popolo dei Chelkan (poco più di 1000 persone) che vivono nel nord ha il mese del solco a settembre, il mese della terra arabile ad aprile e il mese della fienagione ad agosto. Per gli abitanti della steppa è diverso: nel calendario compaiono il mese del capriolo, il mese del montone e il mese del vento forte.

Gli abitanti credono negli spiriti che sono trattati con rispetto e cautela. Per chiedere una strada di successo, sui valichi vengono legati nastri leggeri (detti “Tylom”). Per placare gli spiriti del fuoco vengono accesi dei falò. Il sesso dei neonati non viene espresso per non attirare l’attenzione non necessaria degli spiriti, ma si dice che un bambino camminerà con una pistola o con una coperta.

Trovarsi al crocevia di strade antiche

Nell’Altaj convergono centinaia di sentieri e storie di popoli antichi si sovrappongono l’una sull’altra. La rotta settentrionale della Grande Via della Seta, sulla quale viaggiavano mercanti, cantastorie e sciamani, passava una volta lungo il sito della moderna autostrada Čujskij. Non sorprende che il tappeto più vecchio del mondo sia stato trovato proprio nell’AltaJ. Dai tempi antichi in molti sono vissuti qui: Sciiti, Sarmati, Turchi. Dopo di loro sulle rocce locali vennero lasciati pietroglifi: disegni scolpiti su pietre o dipinti. Uno dei più grandi gruppi di petroglifi si trova nella valle del fiume Elangash, dove ce ne sono più di 30 mila. Sulle rocce di Kalbak-Tash si possono vedere non solo disegni con scene di caccia ed un calendario antico, ma anche la più lunga iscrizione in rune rinvenuta in Russia. In una delle caverne del territorio dell’Altaj furono trovati i resti dell’uomo di Denis, una specie separata, diversa dall’uomo di Neanderthal e dall’uomo di Cro-Magnon.

Sentire il ​​potere della natura

Montagne e fiumi, caverne e cascate, valli e laghi. Nell’Altaj si trovano decine di divertimenti per gli appassionati di sport estremi ma anche per coloro che preferiscono un riposo più tranquillo. In inverno si può sciare e andare in motoslitta. Nella stagione calda si fanno escursioni a piedi. Ce ne sono dozzine di diversi tipi qui: dai tour yoga a percorsi impegnativi che richiedono allenamento e una guida esperta. La destinazione più popolare è il lago Akkem ai piedi del monte Belucha. La destinazione più selvaggia raggiungibile dai principianti è il crinale meridionale.

Si può scalare la montagna o, al contrario, scendere in una delle grotte dell’Altaj. È possibile fare dell’arrampicata o scendere con il rafting lungo il fiume. I fiumi qui sono per lo più turbolenti, ma ci sono diverse opzioni: da un giro in moto di circa due ore lungo le rive tranquille del fiume Katun a diversi giorni di rafting a Čue.

Se non ci si vuole mettere alla prova per forza, allora non bisogna farlo. Andando lungo la strada Čuiskij è possibile ammirare come cambiano il paesaggio e la vita intorno. Sulla via del ritorno consigliamo di attraversare la valle di Čulyshman e attraversare il lago Teletskoye con il traghetto. In primavera – in aprile e maggio – si viene qui per ammirare la fioritura marnotica. Ma anche in autunno l’Altaj è incredibilmente bello: gli alberi diventano viola e il Katun diventa turchese.

Fonte: meduza.io

Marcello De Giorgi

Nel giugno 2015 ho creato Russia in Translation con lo scopo di fornire traduzioni in lingua italiana di articoli dalla stampa russa.