Il disastro di Norilsk poteva essere evitato

La centrale non possedeva alcun sistema di monitoraggio in grado di prevedere i cambiamenti del suolo

La massiccia fuoriuscita di carburante a Norilsk, che ha portato all’imposizione dello stato di emergenza, poteva essere evitata. La Norilsk-Taimyr Energy Company, che fa parte del gruppo Nornikel, nel cui sito si è verificata l’emergenza, stava negoziando l’acquisto di attrezzature speciali per monitorare la comparsa di crepe nei serbatoi. Stando quanto spiegato da Nornikel, la causa del riversamento del gasolio sarebbe proprio il lento sprofondamento del terreno e le crepe nel serbatoio.

Dal 2017, Rotek conduce i negoziati con Nornikel sulla possibilità di introdurre un sistema per prevedere i cambiamenti del suolo e installarlo negli impianti della compagnia energetica. Rotek si occupa della manutenzione di turbine a gas e vapore, della produzione di apparecchiature per l’industria energetica, e fornisce servizi di ingegneria. La compagnia è per il 49% di proprietà di Renova Holding Rus di Viktor Vekselberg, e per il 31% di Mikhail Lifshits, presidente del consiglio di amministrazione. Vekselberg e il suo partner Leonard Blavatnik possiedono il 26,5% di UC Rusal, che a sua volta possiede il 27,8% di Norilsk Nickel. La quota maggiore di Nornikel (34,6%) è detenuta dalle strutture di Interros di Vladimir Potanin.

PRANA è una tecnologia che consente di monitorare da remoto lo stato delle apparecchiature industriali e prevedere i problemi che si verificheranno nei successivi 2-3 mesi. Permette di prevedere la comparsa di crepe nel cemento armato o nel metallo, e i cambiamenti nella geometria di fondamenta e serbatoi, ha detto un rappresentante di Rotek. Secondo lui, il sistema è utilizzato in 22 centrali in Russia e Kazakistan. Rotek non ha condotto alcun test su questa centrale, ed è difficile dare il costo esatto dell’installazione del sistema su di essa. Dipende dalle attrezzature, dal suo sistema di gestione e dalla quantità di lavoro di supporto tecnico, dagli spedizionieri e dagli esperti. Con un moderno sistema di controllo, il collegamento di una centrale costa 20 milioni di rubli, e circa 10 milioni di rubi ogni anno il supporto tecnico. Il sistema funziona con segnali e modelli matematici, quindi può essere utilizzato in qualsiasi condizione climatica (Norilsk si trova oltre il circolo polare artico).

Il rappresentante di Nornikel non ha risposto alla domanda se la società stesse negoziando l’installazione di PRANA, e in generale si è rifiutato di commentare la situazione con Rotek.

Il problema della resistenza delle strutture pesanti su terreni complessi, tra cui anche il permafrost, non è nuovo, è diventato particolarmente serio nell’ultimo periodo a causa dei cambiamenti climatici, afferma Mikhail Lifshits. I cambiamenti naturali del suolo, che si ripercuotono sulle strutture che vi si trovano sopra, non si verificano rapidamente, possono essere monitorati e il sistema PRANA potrebbe essere in grado di prevenire un incidente, dice. Di conseguenza, i risparmi sull’ automazione hanno portato a perdite molto più grandi per l’azienda, continua Lifshits: “I vantaggi economici dell’introduzione delle tecnologie di previsione non sono sempre tenuti in conto, è necessario un certo spirito manageriale”. Ma in generale, l’industria dell’energia sta diventando più tecnologica, e ora circa il 5% delle centrali russe sono connesse al sistema di monitoraggio e previsione da remoto.

Molti sistemi di analisi preliminare sono in fase di sviluppo, tutti basati sull’Internet delle cose industriale. Differiscono solo per prezzo, dimensioni e una serie di parametri in grado di tracciare i sensori. Ma ci sono pochissimi esempi della reale applicazione di questi sistemi nel settore energetico, afferma Sergey Pikin, direttore del Fondo per lo Sviluppo Energetico. “Tutti vogliono un sistema che ripaghi l’investimento. Non è possibile per un evento che potrebbe accadere, come no. L’ installazione di un sistema di monitoraggio predittivo è un costo netto per l’azienda. E la direzione cerca sempre di ridurli”. Se la società non ha un programma aziendale mirato per l’introduzione di soluzioni digitali nelle imprese, le persone che lavorano da decenni in strutture industriali resisteranno le innovazioni, e questo sta accadendo non solo in Russia, osserva. Per quanto riguarda l’incidente nella centrale termoelettrica di Norilsk, non è ancora chiaro cosa sia successo. Forse le cause dell’incidente sono state tali da non poter essere previste usando modelli matematici, sottolinea Pikin. Nel 2018, le centrali termoelettriche di Norilsk hanno superato l’ispezione di Rostekhnadzor, che ha raccomandato che le fondamenta di diverse strutture fossero di cemento armato e non di terra.

Cosa è successo

Il 29 maggio, circa 20.000 tonnellate di prodotti petroliferi sono state riversate sulla strada collegata alla TPP-3. L’incidente è avvenuto a causa del cedimento della base di cemento e della distruzione del serbatoio. A seguito dell’incidente, i prodotti petroliferi hanno contaminato il suolo e sono finiti in corpi idrici situati vicino la centrale, due fiumi e un lago che forniscono acqua ai residenti locali.

Due giorni dopo, le autorità locali nell’area interessata hanno introdotto un regime di emergenza a livello intercomunale. Dopo un incontro con le autorità locali il 3 giugno, il presidente Vladimir Putin ha ordinato di introdurre il regime di emergenza federale a Norilsk: ciò contribuirà a coinvolgere le forze federali nell’eliminazione delle conseguenze dell’incidente.

Entro la mattina del 4 giugno, è stato possibile localizzare completamente la chiazza di petrolio, nell’area della centrale termoelettrica stessa, dove il gasolio è entrato nel terreno. Sono in corso scavi, sono già stati sequestrati più di 1000 metri cubi di terra, ha detto Sergey Dyachenko, primo vice-presidente direttore operativo di Nornikel. Per il momento questo terreno verrà trasportato in siti di stoccaggio temporaneo, successivamente finirà in discariche industriali. Per raccogliere l’acqua contaminata, nella regione di Norilsk verranno consegnati container per 16.000 tonnellate in cui il mix di gasolio e acqua verrà conservato.

Si lavora a eliminare le conseguenze dell’incidente h24, ha detto Dyachenko: ora lavorano 300 soccorritori, inclusi soccorritori marittimi, 70 impiegati di Gazprom Neft, 100 soccorritori del Ministero delle Situazioni di Emergenza. Potrebbero essere necessari 14 giorni. Un portavoce di Gazprom Neft ha dichiarato che la compagnia ha inviato una squadra di soccorso mobile dotata di attrezzature e macchinari per rispondere all’estesa fuoriuscita di petrolio a Norilsk. Gazprom Neft sta trasportando attrezzature speciali con velivoli da trasporto, tra cui attrezzature per la raccolta e il pompaggio di petrolio, escavatori e barriere, nonché un campo tendato e sistemi di supporto autonomo.

Il danno

La proprietà era stata assicurata in diverse grandi compagnie russe. La portata del danno è stata stabilita. Una tonnellata di gasolio nelle regioni della Siberia e del Far East costa 49.065 rubli, 20.000 tonnellate circa 980 milioni di rubli. Tuttavia, la perdita di questo carburante non influirà sul funzionamento dell’impianto perché le centrali funzionano a gas, il gasolio è un carburante di riserva. Anche parlare dell’entità danno ambientale è prematuro, ha sottolineato il rappresentante della compagnia.

Secondo gli esperti di Greenpeace, il danno ambientale ai corpi idrici nel solo Taimyr può superare i 6 miliardi di rubli, questo senza tenere conto dei danni al suolo e delle emissioni inquinanti nell’atmosfera. Secondo le stime di Rosprirodnadzor, 15.000 tonnellate di gasolio sono cadute nei fiumi (TASS). Maxim Khudalov, capo del gruppo di valutazione dei rischi per lo sviluppo sostenibile ACRA, sostiene che potrebbero essere necessari da 1 a 6 miliardi di rubli per recuperare il carburante. E la neutralizzazione primaria delle conseguenze dell’incidente richiederà fino a due mesi. I dipartimenti autorizzati dovrebbero valutare il danno, afferma Alexey Knizhnikov, capo del programma di responsabilità ambientale aziendale del WWF Russia, ricordando che dopo l’incidente della nave cisterna Nadezhda al largo della costa di Sakhalin nel 2015, quando sono state versate circa 400 tonnellate di petrolio, il danno ambientale è stato stimato a 500 milioni di rubli.

L’incidente è avvenuto a causa del cedimento del permafrost, ha spiegato Nornikel. La società farà ulteriori ricerche sul suolo, ha affermato Dyachenko: sarà verificata la conformità dei pali installati con i parametri di progettazione. Sono state rilevate crepe anche nel serbatoio n.4., da dove 12.000 tonnellate di carburante verranno trasferite ai serbatoi della TTP-1. Un simile incidente si è verificato diversi anni fa a Khimki presso la società statale Energia: una scarica di 5.000 tonnellate è fuoriuscita da un serbatoio di riserva e il permafrost non c’entrava nulla, dice Knizhnikov. Probabilmente, a Norilsk sono state violate le misure di sicurezza di base per quei serbatoi, per esempio, il sistema di strutture di sbarramento potrebbe mancare o non funzionare.

Dal 29 maggio, la capitalizzazione di Nornikel è diminuita del 6,1% alla Borsa di Londra e del 7,9% alla Borsa di Mosca. Il 4 giugno, la compagnia costava 46,6 miliardi di dollari e 322 miliardi di rubli rispettivamente. UC Rusal ha già proposto di tenere una riunione straordinaria per discutere della situazione e creare il ruolo di primo vicedirettore generale per le questioni ambientali, che avrebbe sede a Norilsk. Molto probabilmente, il rating di ESG (environment, social, governance – l’impatto delle aziende sull’ambiente, la loro social responsibility, la qualità della corporate governance) di Nornikel sarà leggermente ridotto. Ma l’incidente verificatosi nell’azienda non avrà un impatto critico.

Fonte: Vedomosti, 04/05/2020 – di Polina Trifonova, Asja Safiullina, tradotto da Silvia Vitale