Nižnij Novgorod, 800 anni di storia

Nel 2021, Nižnij Novgorod, una delle più antiche città russe, celebra il suo 800° anniversario. Nel Medioevo era una fortezza che proteggeva i confini della Rus’ dalle incursioni dei tatari. Nel XVI secolo, qui apparve una delle più grandi fiere del paese e nel XIX secolo la città divenne uno dei principali centri industriali della Russia. Conosciamo la storia della città e scopriamo cosa fare di interessante.

La storia della città

Nižnij Novgorod fu fondata dal principe Vladimir Jurij Vsevolodovič nel 1221. La città divenne una delle più importanti fortezze nel sud-est della Rus’, il suo esercito proteggeva i confini dello stato dalle incursioni dei Tatari.

Nel XIII secolo, apparvero fortificazioni in legno. La prima fortezza in pietra fu costruita nel 1370. L’attuale cremlino in pietra con 13 torri fu eretto per ordine di Vasilij III nel 1508. La costruzione venne guidata dall’architetto italiano Pietro Francesco. In tutta la sua storia, questa fortezza non è mai stata conquistata.

Nel XVI secolo, Nižnij Novgorod divenne un importante centro commerciale. La prima fiera vicino alla città apparve nel XVI secolo. All’epoca era situata vicino alle mura del monastero Makar’evskij Želtovodskij, qui si riunivano i mercanti provenienti non solo da tutta la Rus’, ma anche dall’Europa e dall’Asia. Vendevano pellicce siberiane, armi svedesi, perle indiane e maioliche cinesi.

Prima dell’incendio del 1816, la fiera si trovava vicino al monastero Makar’evskij. Successivamente, venne trasferita a Nižnij Novgorod. Nella città venne costruito un complesso fieristico con 60 padiglioni e l’architetto Auguste de Montferrand progettò la Cattedrale del Vecchio Mercato Spasskij.

Grazie alla fiera, Nižnij Novgorod divenne una delle città più ricche dell’Impero russo. Numerose dinastie di mercanti arrivarono qui: i Rukavišnikov, i Blinov, i Bugrov.

Per quasi tutta la sua storia, la città è stata uno dei più grandi centri industriali della Russia. Già nel Medioevo qui venivano riparate e costruite le navi che navigavano lungo il Volga. Nel XIX secolo, fu avviata la lavorazione del grano in città. Più del 50% della farina russa veniva prodotta a Nižnij Novgorod. Nel libro “Saggi dell’industria di Nižnij Novgorod”, pubblicato nel 1896, si diceva: “Nell’impero russo non c’è un solo angolo in cui la farina di Nižnij Novgorod non venga venduta, specialmente nei mulini dei Baškirov, questi ultimi godono di grandi vendite all’estero e uno dei principali consumatori di farina di Nižnij Novgorod all’estero è Parigi”.

Nel 1896, la città ospitò la XVI mostra industriale e artistica di tutta la Russa che divenne la più grande dell’Impero. Qui mostrarono la prima auto russa e lanciarono per la prima volta i tram elettrici e le funicolari.

Dove passeggiare

Girare intorno al cremlino costeggiando le mura della fortezza

Il cremlino di Nižnij Novgorod è considerato una delle fortificazioni medievali più perfette. In tutta la sua storia, nessuno è mai riuscito ad espugnare la fortezza. Proprio alle mura del cremlino di Nižnij Novgorod, Kuz’ma Minin riunì la milizia popolare nel 1612 per combattere gli invasori. Secondo la leggenda, da qualche parte in profondità nelle segrete del cremlino, è nascosta la famosa biblioteca di Ivan il Terribile, che sua nonna portò da Bisanzio.

Le mura inespugnabili di circa 2 km collegavano 13 torri, 12 delle quali sono rimaste fino ai giorni nostri. Da Dmitrievskaja a Začatskaja è possibile camminare lungo le mura della fortezza, con una visita guidata o in solitaria. È meglio vedere il cremlino di lato facendo una gita in barca o in battello che va dalla stazione fluviale al molo della città di Bor. Il tempo di percorrenza è di 25 minuti e la partenza è quasi ogni ora.

Camminare sul lungofiume e vedere il tramonto

Per le passeggiate, i quattro percorsi lungo il fiume sono perfetti: Verhnevolžskaja, Nižnevolžskaja, il lungofiume di Fedorovskij e quello del canale Grebnoj. Lungo la strada si incontra un monumento al cervo, simbolo della città, un’installazione in metallo “L’albero dell’amore”, monumenti allo scrittore Maksim Gor’kij e al pilota Valerij Čkalov. In estate è possibile fare il bagno nella spiaggia attrezzata. Nižnij Novgorod è anche chiamata la capitale dei tramonti, si può guardare il sole al tramonto e scattare un centinaio di bellissime foto da qualsiasi punto del lungofiume, dal punto panoramico in cima alle scale di Čkalov, dalle mura del Cremlino o a bordo di un battello sul Volga.

Raggiungere l’incrocio del Volga e dell’Oka

Fin dall’antichità, il più grande porto fluviale della città si trovava alla confluenza di due grandi fiumi russi. Nel 1816, questo luogo venne scelto per la fiera di Nižnij Novgorod. Si trovano numerosi hotel, padiglioni commerciali e negozi qui.

Ora sulla confluenza dei due fiumi ci sono una stazione della metropolitana e lo stadio, che è stato costruito per la Coppa del Mondo 2018. Qui è anche possibile vedere strutture metalliche traforate che in passato fungevano da supporto per i magazzini portuali. Quando furono ripuliti da intonaco e mattoni, si scoprì che in realtà le strutture erano state realizzate appositamente per i padiglioni dell’Esposizione industriale e artistica di tutta la Russia del 1896. Ora sono diventati un nuovo punto di riferimento della città, sul loro sfondo si tengono concerti, sessioni fotografiche e festival giovanili.

Salire le scale di Čkalov

Uno dei simboli principali di Nižnij Novgorod è costituito da 560 gradini. La scala venne costruita nel 1949 dagli architetti Aleksandr Jakovlev, Lev Rudnev e Vladimir Munz. Inizia dal punto panoramico e conduce giù verso il lungofiume e la barca “Eroe”, un monumento ai marinai di Nižnij Novgorod. Questa nave prese parte alla Guerra Civile e alla Grande Guerra Patriottica. Sulla terrazza panoramica c’è un monumento al pilota Valerij Čkalov, che ha fatto il primo volo diretto non-stop attraverso il Polo Nord dall’URSS agli Stati Uniti.

Fare una passeggiata lungo l’Arbat di Nižnij Novgorod

I turisti chiamano la principale strada pedonale della città Grande Pokrovskaja, che divenne la via centrale di Nižnij Novgorod nel XVIII secolo. Qui si trovavano le case del governatore generale, dei nobili ricchi e dei mercanti. Si può passeggiare sul marciapiede di ciottoli e ammirare numerosi monumenti architettonici come l’ex edificio delle camere di Commercio di Verhne-Posad o la casa dei mercanti Rukavišnikov.

Guardare il Volga dall’alto

La funivia sospesa è stata costruita nel 2012 per attraversare il Volga da Nižnij Novgorod alla città di Bor, sulla riva opposta. La lunghezza della tratta è 3661 metri, ci sono 28 cabine che trasportano i passeggeri. In 12 minuti si può ammirare i paesaggi del Volga, la vista panoramica della città e si può vedere il Monastero Pečerskij.

Dove andare

Andare ad una mostra di arte contemporanea in un edificio storico

Sul territorio del cremlino di Nižnij Novgorod si trova il centro di arte contemporanea “Arsenal” in cui i visitatori possono vedere diverse mostre temporanee, dalle collezioni di dipinti alle complesse installazioni video. L’Arsenal ha una mediateca, dove si tengono dibattiti, conferenze e incontri letterari, e nella biblioteca ci sono migliaia di giornali, riviste e libri in russo e in lingue straniere, tutti dedicati alla cultura contemporanea.

Gli architetti hanno mantenuto l’aspetto storico dell’antico edificio: pareti in mattoni, fughe, porte ad arco, sale con travi in legno a vista, pavimenti rivestiti con lastre di ghisa e archi in mattoni rossi.

Scegliere il museo preferito di Maksim Gor’kij o visitarli tutti e tre

A Nižnij Novgorod ci sono diversi luoghi in cui visse Maksim Gorkij. I primi anni, il futuro scrittore li trascorse nella casa di suo nonno Vasilij Kaširin, che poi descrisse nel romanzo “Infanzia”. Oggi la casa ospita il museo “Casa Kaširin” in cui sono stati ricreati gli interni della cucina, delle stanze del nonno, della nonna e dello zio di Gorkij. Nel cortile sono presenti edifici annessi: una tintoria, una rimessa per le carrozze e un fienile.

Nel 1902-1904, Gor’kij e la sua famiglia affittarono un appartamento nel condominio del barone Nikolaj Kiršbaum, qui scrisse l’opera teatrale “Bassifondi”. Leonid Andreev e Fedor Šaliapin fecero visita all’autore. Durante l’escursione “L’ultimo appartamento di Nižnij Novgorod di A.M. Gor’kij”, è possibile vedere gli effetti personali dello scrittore, dei suoi parenti e amici.

Per saperne di più sulla vita e le opere dell’autore bisogna andare al Museo Letterario di Gor’kij, la mostra presenta libri rari della collezione dello scrittore e edizioni straniere delle sue opere.

Sentirsi un vero membro dell’intellighenzia

L’unico museo in Russia dedicato alla vita quotidiana dell’intellighenzia è a Nižnij Novgorod. Si trova in una villa in legno della metà del XIX secolo. In passato, in questo edificio, le sorelle Sof’ja, Zinaida e Augusta Nevzorova affittarono delle stanze. Nel 1900, Vladimir Lenin soggiornò qui. Nelle sale del museo è stato ricreato un tipico appartamento di un membro dell’intellighenzia borghese di medio reddito: gli interni dello studio, il salotto e la stanza delle ragazze. L’esposizione permanente comprende oggetti autentici del XIX secolo: piatti, mobili, vestiti, libri. Alcune delle cose sono state donate dai residenti della città, altre sono state raccolte dal personale del museo in più di dieci anni.

Visitare la casa del critico Nikolaj Dobroljubov

Nella tenuta di Nižnij Novgorod di Nikolaj Dobroljubov si trova l’unico museo di critica del paese. Il complesso comprende due edifici: un’ampia casa e una dependance residenziale. Sono stati costruiti alla fine del 1830 dall’architetto di Nižnij Novgorod Georg Kizevetter. La casa conserva oggetti d’arredamento autentici, giocattoli per bambini e libri di Dobroljubov, così come gli effetti personali dei suoi parenti.

Vedere una macchina fotografica del peso di 100 kg

In un edificio del XIX secolo è stato aperto il Museo della Fotografia. Qui hanno lavorato autori di fama mondiale: il fondatore della fotografia artistica Andrej Karelin e il fondatore della fotografia pubblicistica Maksim Dmitriev. Al secondo piano della casa c’era il loro padiglione fotografico, in cui una delle pareti era completamente di vetro per far entrare più luce. Il museo ospita le prime macchine fotografiche a scatola di legno degli anni ’70 del XIX secolo con negativi in ​​vetro, le macchine delle famose aziende Kodak e Leica e una camera oscura. Una delle fotocamere in legno apparteneva allo stesso Dmitriev. La dimensione del suo telaio è di 45 x 55 cm e il peso insieme all’obiettivo è di quasi 100 kg.

Agganciarsi alla SSI (Stazione Spaziale Internazionale)

Nel Planetario di Nižnij Novgorod, non solo si può imparare molto su stelle, pianeti, comete e meteoriti, ma anche cercare di individuare la loro posizione in cielo. La mappa viene trasmessa da un proiettore a una cupola sferica e c’è anche l’unico simulatore spaziale in Russia che simula l’aggancio dell’“Unione” con la SSI.

Cosa comprare

Hohloma

Nella seconda metà del XVII secolo, nei villaggi della provincia di Nižnij Novgorod apparve una tecnica speciale per dipingere oggetti in legno. Erano decorati con ornamenti floreali di tre colori: nero, rosso, oro. I prodotti finiti venivano venduti nel grande villaggio commerciale di Hohloma. Questo tipo di artigianato ha preso il nome da qui.

Gli articoli con queste decorazioni venivano venduti alla famosa fiera di Nižnij Novgorod, esportati in Europa e in Asia. Gli ordini agli artigiani di Nižnij Novgorod venivano fatti da aristocratici russi e membri della famiglia imperiale.

La hohloma era popolare anche in epoca sovietica. Negli anni ’30, nella città di Semenov, venne aperta una cooperativa dove insegnavano agli artisti questa tecnica. È in funzione ancora oggi, infatti a Nižnij Novgorod è possibile acquistare oggetti decorati in questo modo: cofanetti, vassoi, vasi, ciotole, cucchiai.

La pittura di Gorodec

Un altro famoso artigianato nella regione di Nižnij Novgorod ha avuto origine a Gorodec e nei villaggi vicini. Gli abitanti del posto decoravano i loro filatoi con intagli e inserti di diversi tipi di legno. Nella seconda metà del XIX secolo, iniziarono a dipingerli con vivaci ornamenti floreali, immagini di cavalli e uccelli. E, a volte, su questi oggetti venivano rappresentate scene di vario genere: appuntamenti, feste, caccia.

I prodotti degli artigiani di Nižnij Novgorod venivano venduti alle fiere, mostrati nella Galleria Tret’jakovskij ed esportati all’estero. In epoca sovietica, a Gorodec fu fondata la fabbrica di “pittura di Gorodec” che esiste ancora oggi. A Nižnij Novgorod è possibile acquistare cofanetti, pannelli e utensili, realizzati e dipinti utilizzando le stesse tecniche del XIX secolo.

I prjaniki di Gorodec

Gorodec è famosa non solo per gli utensili, ma anche per i prjaniki (biscotti pan di zenzero). A differenza di Tula, i prjaniki di Gorodec sono glassati su entrambi i lati. Erano conosciuti già dalla seconda metà del XVIII secolo e, pochi decenni dopo, Gorodec divenne il più grande centro di prjaniki della provincia di Nižnij Novgorod.

Chi si occupava dell’artigianato culinario erano principalmente i vecchi credenti: i Bakharev, Lemekhov, Beljaev. Dal momento che Gorodec era anche il centro dell’intaglio del legno, qui veniva realizzato un numero enorme di tavole intagliate per la decorazione dei prjaniki. Dopo la rivoluzione, questo artigianato è scomparso, poi è stato ripreso e nel 2008 è stato aperto a Gorodec il Museo dei prjaniki.

 

Fonte Culture.ru – di Polina Pendina, Anastasija Vojko, traduzione di Giada Sanseverino

Giada Sanseverino

Nata a Milano nel 1994. La mia passione per questo paese così affascinante e sconfinato nasce durante gli studi universitari alla facoltà di Lingue e Letterature Straniere e si intensifica grazie a diversi periodi di studio e volontariato in Russia ed Estonia. Traduco per passione, adoro mangiare i bliny, amo il freddo estremo e i lunghi viaggi in treno.